Para niños y niñas: Comunidades indígenas


1.-Raíces históricas
2.-Inclusión en la Constitución de 1999
3.-Ubicación y demografía

Raíces históricas

El término “comunidades indígenas” es un concepto muy amplio cuya definición ha estado siempre sujeta a controversia. En general, se utiliza para designar a aquellos grupos étnicos que se caracterizan por poseer formas de vida y organización distintas de las de las sociedades “industrializadas”. La Expansión del modo de vida “Occidental”, con su voracidad por los recursos naturales, ha exportado al resto del mundo sus formas de organización social, política, su ética y formas religiosas. Esta situación ha colocado a la inmensa mayoría de las comunidades indígenas de América Latina -y otras partes del mundo- ante el reto de luchar por reafirmarse como pueblos diferentes en contextos pluriculturales o dejarse asimilar y perder su riqueza cultural ancestral. Según el XIII Censo General de Población y Vivienda realizado en 2001, que por primera vez incluyó el Censo de las Comunidades Indígenas, la población indígena total del país estaría conformada por 532.743 personas, representando el 2,3% del total de la población venezolana.

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Inclusión en la Constitución de 1999

Es importante resaltar que en la Constitución de 1999 se dedicó un capítulo a los derechos de los pueblos indígenas, el Capítulo VIII. Hoy en día los grupos indígenas, no sólo son reconocidos en la Constitucion y las leyes de la Repblica, sino que también el Gobierno ha desarrollado diversas políticas para asegurarse que gocen de todos los derechos que merecen todos los grupos étnicos y raciales que hacen vida en el país. Entre estas medidas se encuentra la creación del Ministerio del Poder Popular para los Pueblos Indígenas en enero de 2007.

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Ubicación y demografía

De acuerdo al Ministerio de Asuntos Indígenas existen actualmente en nuestro territorio 44 pueblos indígenas. Los datos acerca del número de habitantes de cada etnia proviene de los resultados del censo de poblaciones indígenas realizado en 1992, ya que se está en el proceso de actualización de las estadísticas por etnias.

  • Wayuu: La Cultura guajira se ha desarrollado históricamente en la península de la Guajira, en los actuales territorios de Colombia y Venezuela; del lado venezolano, la Cultura Wayuu se ubica principalmente en el estado Zulia, en la zona de la Sierra de Perijá. Para 1992, 168.729 personas pertenecientes a esta etnia habitaban en Venezuela.
  • Warao: Los Warao viven en el Delta del Orinoco (estado Delta Amacuro), siendo su hábitat tradicional las orillas de los caños, donde habitan en Palafitos; también existen pequeñas comunidades Warao en los estados Monagas y Sucre. Su población ascendía en 1992 a 24.005 indígenas.
  • Pemón: Esta etnia perteneciente al gran tronco lingüístico Caribe habita al Sureste del territorio venezolano (estado Bolívar), en las cercanías de la frontera con Brasil y Guyana, en un territorio lleno de recursos minerales como oro, diamantes, entre otros. La existencia de dichos recursos ha aumentado la presión sobre esta etnia que contaba para 1992 con 19.129 miembros.
  • Yanomami: Los Yanomami han desarrollado su cultura en la Selva del Amazonas entre Brasil y Venezuela. Durante mucho tiempo, la cultura Yanomami permaneció al margen del contacto con “la cultura occidental”, hasta que se descubrió Oro en el Amazonas. Es una de las etnias más estudiadas en Venezuela, habitan principalmente en el estado Amazonas y contaban para 1992 con una población de 15.012 personas.

Conoce más sobre la Función y Misión del Ministerio del Poder Popular para los Pueblos Indígenas.

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Fuentes:

 

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